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O monopólio de riquezas no Oriente e no Ocidente
A chegada dos europeus à América foi resultado de quase um século de expansão marítima. A tomada de Ceuta, no Norte da África, em 1415, marcou o início da expansão portuguesa rumo à África e à Ásia.

Em menos de um século, Portugal dominava as rotas comerciais do Atlântico Sul, da África e da Ásia. Os exploradores buscavam diretamente na fonte metais preciosos e riquezas comerciais, ou especiarias, driblando assim o monopólio estabelecido pelos italianos no Mar Mediterrâneo. A busca dessas fontes de riqueza foi determinada pela política econômica em vigência na Europa, conhecida como mercantilismo.







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