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Placas tectônicas

Dorling Kindersley RF/Thinkstock

Os continentes já foram uma massa única? De acordo com a Teoria da Deriva dos Continentes, proposta pelo meteorologista e explorador Alfred Wegener (1880-1930), no final da Era Primária havia uma única massa continental, denominada Pangeia, e uma única massa oceânica, denominada Pantalassa. A teoria de Wegener serve de base à Teoria da Tectônica das Placas, bem mais recente, que procura demonstrar que a litosfera rígida flutua sobre um substrato mais plástico, a astenosfera. Segundo essa teoria, a crosta terrestre está dividida em seis grandes placas (e outras menores), cujos limites não coincidem com os dos continentes.

 



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