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  Animais vertebrados   
Ciências da Natureza, Matemática e suas Tecnologias.  

O que diferencia um protocordado de um vertebrado?
Os animais cordados dividem-se em dois grandes grupos: protocordados e vertebrados. Os protocordados são animais marinhos e têm grande variedade de formas. As espécies móveis apresentam uma estrutura pisciforme. As que vivem aderidas ao fundo do mar adotam a forma de barril. Os protocordados têm um esqueleto interno chamado notocorda, que consiste em uma coluna rígida que percorre toda a parte superior de seus corpos. Por cima dessa coluna, existe um tubo formado por células nervosas (cordão nervoso). O grupo dos cordados vertebrados é composto por animais aquáticos e terrestres. Neles, a notocorda na vida adulta é substituída pela coluna vertebral, um eixo composto por várias peças articuladas, as chamadas vértebras, que sustentam o animal e protegem seu sistema nervoso.

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