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SALIVA

Líquido transparente e insípido segregado pelas glândulas salivares. Tem reação química alcalina (neutraliza os ácidos). Nela existe uma enzima chamada ptialina (amilase salivar). A ptialina transforma os amidos em uma substância mais simples chamada maltose.

A saliva umedece e amolece todos os alimentos que são levados à boca. Ajuda na mastigação e na deglutição da comida. Também conserva a boca úmida. Entretanto, sua ação mais importante é a que exerce sobre os alimentos amiláceos (massas, batata, pão). A saliva converte todos eles em maltose, o que constitui o primeiro passo da digestão.

A saliva é produzida por três pares de glândulas anexas à boca, conhecidas como glândulas salivares.