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ALCAÇUZ

Gênero de papilionáceas cuja raiz é empregada em medicina para fazer poções calmantes e da qual se extrai uma essência aromática valiosa. A essência de alcaçuz forma-se nas raízes longas e doces da planta.

O alcaçuz é originário da Europa meridional e de certas regiões da Ásia. No Brasil, cultiva-se o alcaçuz-da-terra, substituto do alcaçuz verdadeiro, porém menos ativo.

Na medicina, o alcaçuz é empregado para disfarçar o gosto desagradável dos remédios e também para preparar certos xaropes contra a tosse.

É utilizado, ainda, para aromatizar charutos, cigarros, refrigerantes, balas e chicletes. Uma vez extraída a essência, a fibra é aproveitada na produção de espuma para combater o fogo.

O alcaçuz comercial é pardo. Para obtê-lo, fervem-se as raízes provocando a evaporação da essência. Adicionam-se corantes às balas de alcaçuz, por isso elas têm a cor preta.