O que é arco-reflexo?

O arco-reflexo consiste em uma resposta involuntária a um estímulo sensorial, resultando em respostas simples, como afastar a mão de um objeto quente. Ele é involuntário, pois consiste num mecanismo de defesa, e a resposta deve ser rápida, não necessitando passar pelo cérebro (nós só tomamos consciência do que ocorreu depois que o ato já se realizou). Ele acontece da seguinte maneira: os receptores da dor existentes na mão são estimulados e enviam informação sensorial rapidamente através das fibras aferentes para a medula espinhal, onde as fibras aferentes ou motoras são ativadas para produzirem a resposta muscular apropriada, e a mão é retirada do local. O influxo sensorial é transmitido a partir de receptor por nervos sensoriais (aferentes) que penetram na medula espinhal através da raiz dorsal ou sensorial. Tais nervos fazem sinapse na medula através de interneurônios que funcionam como estações de retransmissão com o intuito de distribuir a informação aos vários níveis da medula. A seguir o impulso atravessa a via da raiz motora através dos neurônios motores anteriores para os órgãos efetores, que são os músculos. Muitas ações são controladas por ações reflexas na medula espinhal e em outras áreas subconscientes do sistema nervoso central.