Se o núcleo atrai os elétrons, por que o életron não cai no núcleo?
Os elétrons são atraídos pelo núcleo, porém o colapso do átomo não ocorre, caso contrário não existiríamos. O que impede o elétron de colidir com o núcleo é o princípio das transições quantizadas de energia. Segundo este princípio, apenas transições eletrônicas que envolvam determinada quantidade de energia são permitidas. Essa quantidade de energia é múltipla de uma unidade de energia denominada quantum. Transições que envolvem quantidades diferentes do que os valores quantizados não ocorrem. Como a energia de um elétron está relacionada à sua distância ao núcleo, o elétron poderá deslocar-se até o núcleo somente se a energia relacionada a esta transição for igual a um valor quantizado; caso contrário, a transição não ocorrerá. Está ideia foi proposta pelo físico Niels Bohr e originou um modelo atômico denominado modelo de camadas eletrônicas.